Como Reconocer las Señales en niños Autistas

Como Reconocer las Señales en niños Autistas

Desarrollo:

El Autismo en un desorden del desarrollo que afecta a niños desde el nacimiento o desde los primeros meses de vida. Es el resultado de un retraso y una desviación de los patrones normales del desarrollo. Esto ocurre en tres áreas del comportamiento:

• Relaciones sociales e interacción
• Lenguaje y comunicación
• Actividades e intereses.

Cuando los problemas ocurren en todas estas esferas del desarrollo y en un nivel más profundo que las variaciones normales esperadas en niños normales, el patrón característico del autismo se hace evidente. En el pasado ha habido confusión en la terminología, pero ahora los expertos consideran que los niños que tienen afectadas estas tres áreas deberían incluirse en el diagnóstico de “espectro del desorden Autista”, lo que debería incitar a un diagnóstico en profundidad. Gillberg sugiere que el diagnóstico del Autismo debería especificar rasgos adicionales tales como severidad, nivel cognitivo, particularidades clínicas y condiciones médicas asociadas.

Aunque el Autismo es susceptible de presentarse desde el nacimiento, tarde o temprano, su naturaleza propia implica que los desordenes característicos del progreso en el desarrollo no aparezcan necesariamente hasta dentro de algunos meses o años.

Las relaciones sociales, la comunicación y las actividades son inmaduras en los bebes. Sólo cuando éstos se vuelven más complejos se hacen más evidentes los retrasos y las desviaciones de la normalidad. El diagnóstico es complicado debido a las variaciones encontradas en las habilidades mentales de los niños con Autismo. Alrededor de dos terceras partes tienen dificultades añadidas en el aprendizaje y sus patrones normales del comportamiento pueden ser atribuidos a un retraso generalizado del desarrollo. A su vez, el Autismo puede ser pasado por alto en niños con habilidades mentales normales o por encima de lo normal. Algunos otros comportamientos irregulares o anormalidades en el desarrollo, especialmente en niños de edad temprana, pueden ser descartados como moderados o transitorios.

Causa del Autismo
La causa del Autismo aún permanece desconocida. La hipótesis más probable es la de un daño en el cerebro, quizás prenatal, aunque ésto no ha sido probado.
 Los factores responsables pueden comprender :

• Anormalidades genéticas o cromosómicas
• Agentes virales
• Desordenes metabólicos
• Intolerancia inmune
• Anoxia perinatal

Estos factores pueden dar como resultado otras minusvalías, lo que explicaría que los niños con Autismo a menudo tengan incapacidades adicionales en el aprendizaje y que en otros se han encontrado condiciones médicas tales como sínndrome de fragilidad X, esclerosis tuberosa y neurofibromatosis. De cualquier forma, esto no aclara cómo hay niños diagnosticados con Autismo en cuyos casos no hay causas aparentes, en parte debido a que los daños neurológicos particulares necesarios para el Autismo no han sido identificados.
Los factores genéticos eran importantes en algunos casos, estrés perinatal en otros, mientras que en ciertos casos el Autismo podría haberse dado por una combinación genética y un daño provocado por el ambiente.
Al igual que con cualquier niño con necesidades especiales, una identificación temprana es esencial para permitir realizar cualquier tipo de intervención. En el caso del Autismo, ésta debe darse antes de que la desviación o el retraso de los patrones normales del desarrollo haya progresado demasiado.
Los niños con Autismo a menudo manifiestan una característica necesidad por la rutina y la estructura.
Las conductas inapropiadas deben ser reducidas, a la vez que hay que introducir comportamientos más apropiados. La intervención temprana puede mejorar las habilidades comunicativas y reducir los comportamientos descontrolados. Una ventaja es de conocer al niño desde una edad muy temprana y , si es posible, intervenir desde el principio un nuevo comportamiento que puede llegar a ser autolesivo o peligroso. Una detección temprana del estado también permite a las familias recibir consejos y apoyo para ayudarles a ajustarse y responder a las dificultades del niño.

El diagnóstico del Autismo rara vez se da antes de la edad de dos años y frecuentemente mucho más tarde. Esto requiere de un asesoramiento exhaustivo y especializado, lo que significa que los trabajadores de la sanidad primaria han de estar alerta a la aparición de rasgos del trastorno y hacer una apropiada remisión.

Competencia de los padres:
Los niños con Autismo varían según la personalidad y las habilidades, a la vez que están influidos por el ambiente. Las señales y síntomas tempranos son sutiles y vagos. Los padres pueden percibir que sus hijos son diferentes de los otros de edades similares pero no son capaces de precisar cual es la diferencia. Siempre es importante escuchar las preocupaciones de los padres, no importa lo imprecisas o vagas que sean. “Preocúpese cuando los padres esten preocupados”. De todas formas, muchos de los padres no reconocen nada inapropiado en el desarrollo de sus hijos. Muy poca gente tiene experiencia en los hitos evolutivos esperados en los bebés. Incluso aquellos que tienen mas hijos solo cuentan con uno o dos con los cuales poder comparar su bebé y muchos profesionales de la salud y libros sobre el desarrollo del niños aconsejan, como es debido, no comparar a los niños.

Reconocimiento de las características en la primera infancia:
Es cuestionable que el Autismo sea identificable en los primeros meses de vida, aunque las investigaciones señalan las características que pueden permitir al profesional sospechar de Autismo. Estos bebés son los que más pueden beneficiarse de una valoración más profunda.

Posibles síntomas en la primera infancia
Mirada fija.
La evitación del contacto ocular suele estar incluido como una característica de los niños con Autismo. Este rasgo es menos importante que la mirada fija. Muchos niños en la primera infancia no parecen mirar a las personas y muchos no miran a los ojos, pero en el bebé con Autismo la mirada tiende a ser corta y “de reojo”.

Audición.
Las peculiaridades en la audición parecen ser especialmente significativas. Muchos niños con Autismo han sido tomados por sordos en el primer periodo de sus vidas. De hecho, una minoría tienen pérdidas auditivas, aunque puede que no respondan a su nombre o aparentemente no se inmuten ante cambios auditivos en el entorno. Niños con autismo parece que incluso ignoran aquellos sonidos fuertes que podrian alarmar a la mayoria de los niños. Esto puede estar relacionado con una falta de interés por lo que les rodea. Podria deberse a anormalidades en la percepción, ya que niños con Autismo pueden parecer especialmente sensibles a ciertos sonidos. Por ejemplo, un niño con Autismo puede desarrollar una fascinación por sonidos particulares tales como los hechos por la rotación de un juguete, o responder al sonido de un caramelo mientras se desenvuelve desde una distancia considerable. Otros sonidos pueden ser la causa de extrema angustia, tales como la sirena de la policia o el ladrido de un perro.

Desarrollo social y juego.
En niños pequeños, el juego y la actividad social estan estrechamente relacionados y es en esta esfera del desarrollo donde los padres notan que su hijo es diferente. Los bebes con autismo pueden mostrar falta de interés en aquellos tipos de juegos con los que mas disfrutan los niños de corta edad, como los que implican una interacción social con los padres.

Las preocupaciones tempranas de los padres acerca del progreso en el desarrollo de su bebe deberian ser siempre tomadas en consideracion. Si una madre expresa ansiedad por las respuestas sociales y emocionales o por las habilidades perceptuales de su hijo, el profesional debe estar alerta antes la posibilidad de autismo. Unas remisiones apropiadas a los especialistas en desarrollo normal y anormal de los niños deberia implicar que el diagnostico fuera hecho más temprano de lo que ha sido en el pasado. Una unidad infantil de desarrollo tiene los recursos para valorar un niño en todos los aspectos del desarrollo. Mientras que los bebés pueden manifestar “características autistas”, solo un diagnóstico valorativo exhaustivo puede revelar si tiene Autismo o simplemente son manifestaciones de comportamiento atribuibles a otras dificultades.

Valoración.
La unidad de desarrollo infantil es la mejor encargada de hacerlo debido a la variedad de disciplinas que son requeridas y a que una valoración en equipo ha resultado ser más preciso en los diagnosticos. La valoracion cuando se sospecha de Autismo supone que los padres provean de un repaso al historial familiar, al embarazo, al comportamiento del niño y de los progresos en el desarrollo. Un examen físico es necesario para determinar cualquier condición médica subyacente que contribuye así a las desviaciones o retrasos en los progresos esperados del desarrollo.

La valoración del desarrollo incluye las habilidades de motricidad fina y gruesa, el lenguaje (receptivo, expresivo y la verbalización), percepción sensorial, desarrollo social y emocional y del juego. La calidad del desarrollo es una característica importante de la valoración, por lo tanto la forma en que las habilidades son usadas es tan importante como su presencia. Por ejemplo, un niño con Autismo puede que haber adquirido la habilidad de reproducir palabras, pero no haber desarrollado la comprensión de sus significados. O un niño pequeño con Autismo puede señalar un objeto pero de una forma no social más que como un camino para llamar la atención de la persona.

Lo ideal es que los niños sean observados en su ambiente normal, en la casa o en la guardería. Las escalas de clasificación pueden ser muy útiles como instrumentos de filtrado, pero no se consideran apropiadas como herramientas de diagnóstico.

Es muy poco probable hacer un diagnóstico del Autismo con un examen básico, especialmente si el niño es muy pequeño. Una vigilancia del progreso y una valoración frecuente son esenciales para que sea posible hacerse una imagen completa.

Los bebés que parecen tener un desorden del desarrollo pueden recibir ayuda a sus necesidades particulares y controlar sus progresos. Los padres pueden ser apoyados y enseñados en cuales son las distintas formas específicas de ayudar a su hijo según cada esfera del desarrollo.
Es muy probable que en los diagnósticos se cuente con la consulta de los miembros del equipo de la unidad, el cual puede incluir pediatras, psicólogos clínicos, psiquiatras infantiles, terapeutas del lenguaje, terapeutas del juego, auxiliares especialistas y trabajadores sociales. Su papel es ayudar a las familias para que éstas den intervenciones apropiadas que ayuden al niño. Estas deberían estar basadas en las particulares necesidades especiales y además deberían implicar una asistencia a través del juego y de interacciones sociales, del comportamiento y la comunicación.

Presagio
Aparentemente no hay cura para el Autismo. Los niños con Autismo se convierten en adultos con Autismo y la mayoría con dificultades en el aprendizaje que requerirán cuidados y supervisión durante toda su vida. De todas formas, las personas que están en el otro extremo del espectro y con habilidades intelectuales normales, normalmente pasan a ser parcial o completamente independientes de adultos aún cuando necesitan ayuda especializada siendo niños.

Las intervenciones están diseñadas para asistir a personas con autismo y alcanzar su máximo potencial en todos los niveles de sus vidas y para apoyar y ayudar a los padres y cuidadores a lograrlo. Quizás mas adelante con el avance de la tecnología se pueda encontrar una cura o por lo menos el origen del mismo.

Conclusión.
El Autismo es un desorden del desarrollo que da como resultado un conjunto de comportamientos anormales. Las evidencias muestran que una intervención temprana produce una mejora a largo plazo en el niño. Esta puede ser una ayuda y apoyo para los padres en el cuidado de su hijo. Según los expertos la detección del Autismo sigue siendo más tardía de lo ideal. Visitadores médicos y enfermeras que están especializados en salud infantil están en una posición clave para observar en niños aquellas características que podrían sugerir Autismo.

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