Demencia

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Sinopsis:

La Demencia es la pérdida progresiva de las funciones cognitivas, debido a daños o desórdenes cerebrales. Estos daños cerebrales afectan la cotidianidad de quien la padece afectando las áreas de la memoria, lenguaje, atención y praxias.
Este tipo de trastorno puede ser reversible o irreversible todo depende de la etiología. Por ejemplo en los pacientes con enfermedad de Alzheimer ocurre una alteración de la memoria que neurofisiologicamente es una pérdida de la función cerebral y afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.


Desarrollo:
Características de la Demencia
• Desarrollo de múltiples déficit cognoscitivos (que incluyen el deterioro de la memoria) que se deben a los efectos fisiológicos directos de una enfermedad médica,
• Déficit cognoscitivos por los efectos persistentes de una sustancia (p. ej.…la enfermedad de Alzheimer).

Síntomas diagnósticos para la Demencia:
• Demencia tipo Alzheimer,
• Demencia vascular
• Demencia debida a traumatismo craneal,
• Demencia debida a enfermedad de Parkinson
• Demencia debida a enfermedad de Huntington
• Demencia debida a enfermedad de Pick
• Demencia debida a enfermedad de Creutzfeldt-Jakob
• Demencia debida a otras enfermedades médicas
• Demencia inducida por el consumo persistente de sustancias
• Demencia debida a etiologías múltiples
• Demencia no especificada

Características diagnósticas
La característica esencial de una demencia consiste en el desarrollo de múltiple déficit cognoscitivo que incluyen un deterioro de la memoria y al menos una de las siguientes alteraciones cognoscitivas: afasia, apraxia, agnosia o una alteración de la capacidad de ejecución.
La alteración es lo suficientemente grave como para interferir de forma significativa las actividades laborales y sociales y puede representar un déficit respecto al mayor nivel previo de actividad del sujeto.
Si los déficit cognoscitivos se presentan exclusivamente durante el delirium, no debe realizarse el diagnóstico de demencia. Sin embargo, el diagnóstico de demencia y delirium podrá establecerse si la demencia está presente a veces, en ausencia del delirium.

La demencia puede estimarse etiológicamente relacionada con una enfermedad médica, con los efectos persistentes del consumo de sustancias (incluyendo la exposición a tóxicos) o con la combinación de ambos factores.
Criterios Diagnósticos de la Demencia:
• Deterioro de la memoria
• Deterioro de la capacidad para aprender información nueva y olvidan el material aprendido previamente.
• Capacidad para el uso de objetos o capacidad motriz deteriorada
• Pueden presentar agnosia (p. ej., fallos en el reconocimiento o identificación
de objetos, a pesar de que la función sensorial está intacta)
• Las personas con demencia pueden llegar a estar desorientados espacialmente y tener dificultades en relación con las tareas espaciales.

Las personas con demencia suelen perder objetos de valor como la cartera o las llaves, olvidan la comida que están cocinando y pueden perderse en barrios con los que no están familiarizados, incluso algunos olvidan su nombre.
El deterioro del lenguaje (afasia) puede manifestarse por un lenguaje vago o vacío. Pueden estar comprometidas tanto la comprensión del lenguaje hablado y escrito como la repetición del lenguaje.

Importante:
Se debe tener en cuenta el bagaje cultural y educativo del individuo al valorar su capacidad mental.
La edad de inicio de la demencia depende de la etiología, pero habitualmente es tardía, con mayor prevalencia por encima de los 85 años. Pero se puede diagnosticar en niños mayores de 4 años aunque es poco frecuente en niños y adolescentes.
El deterioro de la memoria se presenta tanto en el delirium como en la demencia. El delirium también se caracteriza por una reducción de la capacidad para mantener y dirigir la atención de forma apropiada. Es típico que los síntomas del delirium fluctúen, mientras que los síntomas de la demencia son relativamente estables, por lo mismo es que es necesario conocerlos para diferenciarlos.

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