Teoría y Terapia Gestalt

Psicología Gestalt


Sinopsis: 

La teoría gestáltica es una corriente psicológica que nació como una teoría de la percepción. Luego se aplicó al aprendizaje y la terapia, sus iniciadores son los alemanes conocidos: Werhteier, Kohler y Koffka ambos trabajaron en equipo para darle cuerpo a la teoría llamada Gestalt. La palabra “Gestalt” no tiene un concepto exacto traducido al español ya que es interpretado como “configuración” o “forma”.
Los Gestalistas hacen énfasis en que no se puede comprender un cuadro por sus partes sino por el estudio de su totalidad.

Constructos de la Psicología Gestalt: 
Isomorfismo: su significado significa “forma semejante o idéntica” y se refiere tanto a los fenómenos físicos como a los psicológicos. Por ejemplo: un círculo dibujado en el tablero es de substancias diferente a las ondas luminosas que refleja el mismo círculo, y a la imagen formada en la retina a partir de esas ondas, pero todos ellos se parecen por tener la “forma de un círculo”

Campo psicofísico: este campo abarca dos dimensiones que son el físico y la psicológica estos dos últimos rigen la conducta. De manera que ambas logran constituir el YO de la persona, claro con determinantes ambientales que influyen en la conducta.

Figura-Fondo: el medio ambiente conductual se descompone en figura y fondo. Una figura es un todo organizado (una Gestalt) que se separa del fondo por su contorno o limite. El fondo sirve de marco en el que la figura se apoya. La figura es más substancial y más estructurada que el fondo. Así, el lector de este libro tendrá como figura cada una de las palabras que va leyendo y como fondo el resto del texto y el color del papel.


Desarrollo: 
Semejanza: elementos similares se perciben como pertenecientes a una misma clase y no a elementos igualmente cercanos aunque menos parecidos, por ejemplo:

P P P M I J P P P H Y F P P P Ñ O F P P P U W S 
Al notar estas letras usted formara grupos de 3 P aunque las letras están todas igualmente separadas, en Gestalt a esto se le conoce como Semejanza. 
Proximidad: los elementos cercanos físicamente entre si se perciben como si fueran de la misma clase más que los elementos similares que están alejados entre sí. Por ejemplo: 
 PM PM PM PM PM 
Acá observa pares y no trata de unir P de un par con P del otro aun cuando sean similares. De ahí que la proximidad haga ver las cosas más parecidas de lo que realmente son: una persona entre inteligentes aparecerá como más inteligente de lo que realmente es, y al contrario. 
Cierre: Tendemos a percibir figuras incompletas como si estuvieran completas. Por ejemplo: Una línea circular cuyos extremos casi se unen la llamamos “circulo”, cuando en realidad no lo es. 
Continuidad:Los elementos se perciben como pertenecientes a una misma clase sí parecen continuar en la dirección de los elementos previos, por ejemplo: La fotografía de una persona detrás de una cerca: solo vemos la cabeza y los pies, pero hacemos continuidad entre los dos elementos y decimos que pertenecen a la misma persona. 
Destino común: Los elementos que se mueven en una misma dirección se perciben como si fueran de la misma clase. En un desfile militar percibimos 100 soldados como si fuera un solo bloque precisamente por su marcialidad y su destino común coordinado.
Figura y Fondo intercambiables: A veces una forma de estímulo está dispuesta de suerte que puede percibirse más de una relación figura-fondo. Cuando se da este conflicto las partes alternan en la conciencia. En el ejemplo siguiente: cuando la copa se convierte en “figura”, el fondo negro parece extenderse detrás de ella; lo opuesto ocurre cuando las dos caras se ven como “figura”, el blanco se convierte en fondo.
Psicología Gestalt
Perls y la Terapia Gestáltica: 
Los primeros gestaltistas no aplicaron sus principios a la psicología clínica y a la psicoterapia. Luego en la década de los 50 el psicólogo americano de origen alemán, Frederick Perls fue quien indujo la Gestalt a la psicoterapia. Luego le siguieron Paul Goodman (1,911- 1,972) y Ralph F. Hefferline (1,910-), ambos nacidos en Norteamérica. 
Perls toma su terapia de los principios de la Gestalt, pero hace intervenir también elementos del psicoanálisis, del Zen y religiones orientales, del existencialismo y de la fenomenología de Rogers, del Psicodrama y los trabajos de Kurt Lewin. No obstante, su terapia forma un cuerpo aparte y organizado. 
La premisa básica de Perls es que la naturaleza humana se organiza en patrones o totalidades, según la concepción gestáltica. El hombre no es un conjunto de funciones sino que estructura y organiza el mundo al entrar en contacto con él. Además, Perls afirma que la conducta humana está basada en una autorregulación del organismo que busca el equilibrio; esta autorregulación es un proceso. Perls admite que la conducta humana está regida por un instinto Freudiano, aunque también le da importancia al instinto del hambre. El instinto sexual va dirigido a la conservación de la especie, el instinto del hambre a la autoconservacion. 
Las fases del instinto del hambre son: 
– Prenatal 
– Predental, con las características psicológicas de la impaciencia. 
– De los incisivos (etapa del morder), con la característica psicológica de la destrucción y la agresividad. 
– De los molares (morder y mascar), con la característica psicológica de la asimilación o incorporación. 
El organismo no es autosuficiente por sí mismo, por eso tiene que relacionarse con el entorno. La realidad es la que a nosotros nos interesa, una realidad “interna” y no una realidad externa. Claro, las necesidades varían según las necesidades del organismo. 
Para la Gestalt el Yo es una función del organismo que integra y administra las acciones para la satisfacción de las necesidades. El crecimiento se realiza asimilando el entorno físico y mentalmente en un proceso que lleva los pasos de contacto, sensibilidad, excitación y formación de la “Gestalt”. La formación de esta última es esencial para la salud mental y la madurez; por eso salud es integración.
Neurosis y Psicosis: La neurosis es un estancamiento en el proceso de maduración del individuo. El neurótico en lugar de interactuar con el entorno y asimilarlo, juega con él determinados “roles” y de esa manera pierde la energía que debería dedicar a su crecimiento. El neurótico desarrolla “mecanismos” especiales para protegerse de los conflictos a los cuales tiene que enfrentarse. La psicosis es un trastorno el Ello. La persona no es capaz de distinguir la fantasía de realidad. La psicosis más estudiada por este enfoque es la paranoica. Un rasgo típico del paranoico es su complejo de superioridad-inferioridad, o megalomanía- autodesprecio. 
Proceso Terapéutico de la Gestalt: 
El principal objetivo de la terapia Gestalt es hacer visible a la persona todos los elementos de su problema a través de la focalización de la conciencia sobre sus emociones, sueños, reacciones corporales, en el aquí y el ahora. 
El “darse cuenta e integrar” toda esta problemática es condición indispensable para una buena terapia. De manera que lo que pretende la terapia Gestalt es reunir una por una las funciones dispersas de la personalidad, hasta que la persona adquiera la fortaleza necesaria para continuar su camino de manera autónoma. El terapeuta no dirige la misma, más bien es el estimulador que ayuda a la persona a percibir la manera de integrarse y transformarse. El terapeuta se concentra más en las formas en las que se expresa el paciente que en los contenidos que ofrece. A veces el terapeuta frustrará al paciente, pero esta frustración es ocasión para que el paciente se dé cuenta de sus riquezas y posibilidades, para que se valga por sí mismo y descubra su potencial. Perls da gran importancia al sueño. Cada elemento del sueño es una proyección del Yo, de sus diversas facetas y de sus conflictos. En el sueño esta todo el problema, pero para que sea útil hay que asimilarlo. No se trata de interpretar los sueños de manera psicoanalítica. 
Dentro de la Gestalt el método de representación de sueños se llama “técnica del sillón vacío” en la misma se le pide al paciente que cambie su asiento para que represente a una persona, a un objeto soñado, o una parte de sí mismo. 
Reglas de la Terapia Gestalt: 
Levitsky y Perls reunieron las reglas de la terapia gestáltica de la siguiente manera: 
a) El principio del ahora: el sujeto debe usar siempre el presente, aunque hable de pasado o futuro. 
b) Utilización del “yo-tu”: los mensajes deben ser enviados directamente, sin referencias impersonales, sin ambigüedades. 
c) Utilización del Yo: empleando lenguaje corporal la persona se autorresponsabiliza. Así en vez de decir “mi cara se sonroja” dice “yo me sonrojo”. 
d) Sustitución de nombres por verbos y uso de imperativos: así la persona se vuelve más asertiva. 
e) Utilización del “darse cuenta continuo”: en vez del “por qué” se utiliza el “como”, el “que”. 
f) No criticar: no hablar de personas que no están presentes. g) Reformular: pedir al paciente que convierta sus preguntas en afirmaciones. 
Estas reglas se dan al comienzo de la terapia y de vez en cuando se recuerdan en el transcurso de la misma.
Dinámica de la Terapia Gestalt: 
 – Juego del dialogo: el paciente representa dos partes distintas de su personalidad y realiza un dialogo entre ellas. Por ejemplo: La parte agresiva contra la pasiva, la masculina contra la femenina. 
 – Juego de rondas: el paciente toma una afirmación general y la extiende a cada uno de los participantes del grupo de modo individual y añadiendo lo que crea necesario. 
 – Exageración de síntomas: de esa manera el paciente puede tomar conciencia de los mecanismos y tácticas que torpemente utiliza para defender su desadaptación. 
 – Me hago responsable: se le sugiere al paciente que al terminar cada frase o cada manifestación de ideas o sentimientos, diga “y me hago responsable de esto” 
– Nivel de contacto y huida: se respeta el ritmo de cada persona, por eso alguien puede retirarse del grupo dejándose llevar por escenas y fantasías, pero luego debe volver al “aquí y al ahora”. 
– Roles opuestos: se le pide al paciente que represente el papel opuesto a su conducta manifiesta; por ejemplo: ser activo en un lugar de ser pasivo. Así puede tener contacto con aspectos del subconsciente. 
 – Tengo un secreto: cada persona piensa en un secreto personal que lo hace sentir culpable, y sin descubrirlo, imagina cómo reaccionarían los demás ante su manifestación. 
 – Representar la proyección: se le pide a la persona que represente el papel de la persona a la cual iba dirigida la proyección. 
La teoría de la Gestalt apareció como una alternativa de las dos grandes escuelas psicológicas: psicoanálisis y conductismo. La mayoría de sus principios sobre la percepción fueron aceptados por la psicología general. Pero la crítica más grande que tiene es que la teoría Gestalt roza el “mentalismo”, esto implica aceptar constructos y supuestos que no se pueden comprobar de manera científica. 
En cuanto a la Terapia Gestalt, la misma vida de su fundador, Perls, fue una contradicción que no refuerza los fundamentos teóricos que él inicio. Algunos afirman que dicha terapia no cuenta con un marco teórico coherente, sino que se limita a un conjunto de ejercicios terapéuticos, y, al máximo, a una teoría ecléctica con aplicación práctica. Sin embargo, nadie ha podido comprobar experimentalmente, si es o no verdad que la terapia gestáltica sea eficiente de manera individual. 

Referencia: Prada, Rafael / “Escuelas Psicológicas y Contemporáneas” / Editorial San Pablo / 4ta edición / Santafé de Bogotá, D.C.

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